Maestra de Texas Muere Por no Poder Pagar los $116 del co-Pago de la Medicina Para la Gripe

La peor temporada de gripe en años ha golpeado duramente a los EE. UU. este año y la falta de atención médica universal asequible en este país la está convirtiendo en la epidemia de gripe más mortal en casi una década.

Aunque una cepa particularmente virulenta del virus de la gripe H3N2 es responsable de más complicaciones, hospitalizaciones y muertes, especialmente entre niños, personas mayores y personas con ciertas enfermedades crónicas, las muertes prevenibles se ven agravadas por la falta de acceso a tratamientos a precios razonables.

Tomemos el caso de Heather Holland, maestra de segundo grado en la escuela primaria Ikard en el norte de Texas. Heather se enfermó de gripe un martes y buscó tratamiento, pero retrasó la recolección de su medicamento porque su receta tenía un copago de $ 116.

Con los medicamentos que pueden salvar vidas tan cerca, pero fuera del alcance financiero, Heather podría haberse saltado la visita al médico. A diferencia de otras grandes democracias industrializadas, Estados Unidos no ofrece atención médica universal a sus ciudadanos, lo que los hace presa de un mercado libre dominado por codiciosas compañías farmacéuticas que utilizan todos los trucos posibles para mantener los precios de los medicamentos más altos que en cualquier otro país del mundo.

Para el viernes, el estado de Heather se había deteriorado hasta el punto en que necesitaba ser ingresada en el hospital local. Para el domingo, ella había sucumbido a la enfermedad y estaba muerta, según un informe del Houston Chronicle.

Algunos culparían a Heather por cometer un grave error al decidir no gastar el dinero en los medicamentos que se le prescribieron, pero sin conocer su situación financiera, quienes pueden adivinar una decisión que puede haber sido una elección entre salud o desalojo o entre la salud y tener suficiente comida para alimentar a su familia. Sabiendo lo mal que se les paga a los docentes en este país, no es un escenario poco probable.

El verdadero villano en esta historia, además del virus de la gripe, es un sistema de salud que permite que historias como esta ocurran repetidamente, mientras que las compañías farmacéuticas llenan los bolsillos de los políticos para comprar sus votos y luchar contra los tipos de reformas que prohibirían la práctica de beneficiarse tan enormemente del sufrimiento de los demás.

Hasta que se establezca definitivamente en este país un sistema de salud universal, Medicare para todos los estilos, obtén tu vacuna contra la gripe ahora, si puedes pagarla, y no tomes la gripe a la ligera si la contraes.