La Florida sí es un Campeón de la NRA: no Hizo Verificación de Antecedentes Por Todo un Año

Con la renovada presión para ajustar los controles de antecedentes para comprar armas después de la avalancha de tiroteos masivos en este país, particularmente después de que los sobrevivientes de la masacre de Parkland, Florida comenzaron su campaña de activismo, el reciente informe del Tampa Bay Times es tan desalentador como completamente enfermizo

“Durante más de un año, el estado de Florida no realizó verificaciones nacionales de antecedentes sobre decenas de miles de solicitudes de permisos de armas ocultas, lo que potencialmente permite que drogadictos o personas con enfermedades mentales porten armas de fuego en público”, comienza la historia del periódico.

Respira profundo. Piensa en esto. Deja que llegue a tu cerebro.

El estado ya tiene una regulación en sus libros que requiere que cualquiera que solicite un permiso para portar un arma oculta se someta a una verificación de antecedentes del tipo que los activistas de la reforma de regulación de armas esperan ver ampliado a todos los que compran un arma, ya sea en una tienda o en una transacción privada, como en un espectáculo de armas de fuego.

Sin embargo, a pesar de la clara ley que lo exige, estos controles de antecedentes ni siquiera se intentaron y, sin embargo, se emitieron los permisos.

La razón del fracaso sería risible si no fuera tan profundamente trágico. De acuerdo con el Tampa Bay Times:

“Una investigación de la Oficina del Inspector General no reportada anteriormente descubrió que en febrero del 2016 el Departamento de Agricultura y Servicios al Consumidor de Florida dejó de usar una base de datos sobre delitos del FBI llamada National Instant Criminal Background Check System que garantiza que los solicitantes que deseen portar un arma no tengan una descalificación en su historial de otros estados “, escribió el periodista Steve Cortorno en el periódico.

“El empleado a cargo de las verificaciones de antecedentes no pudo iniciar sesión en el sistema”, el investigador descubrió. El problema no se resolvió hasta que otro trabajador lo descubrió en marzo del 2017, lo que significa que durante más de un año las solicitudes se aprobaron sin la verificación de antecedentes requerida “, agregó.

Las estadísticas de los permisos de porte ocultos durante este período, que incluyeron el tiroteo en el club nocturno Pulse en Orlando que mató a 50 personas en junio del 2016, son asombrosas. El número de solicitudes aumentó de 134,000 para el año fiscal que finalizó en junio del 2015 a 245,000 el próximo año a un nivel sin precedentes de 275,000 en 2017.

La oficina del Inspector General concluyó en su informe que el Departamento de Agricultura y Servicios al Consumidor de la Florida podría haber emitido licencias de armas ocultas “a personas potencialmente inelegibles“.

Si eso no fuera suficientemente malo, el comisionado de Agricultura Adam Putnam, que ahora se postula como candidato republicano para gobernador del estado, una vez se jactó en una conferencia de prensa sobre cómo había podido acelerar el tiempo requerido para procesar un permiso de armas ocultas de 12 semanas a solo 35 días bajo su administración de la agencia. También se declaró a sí mismo como un “orgulloso vendido a la NRA“, como lo puedes ver en el tweet de abajo.

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El departamento respondió a las revelaciones de hoy con esta explicación:

“La integridad del programa de licencias de nuestro departamento es nuestra más alta prioridad”, dijo el portavoz del departamento, Aaron Keller. “Tan pronto como nos enteramos de que un empleado no revisó la información de descalificación no penal de los solicitantes, de inmediato lo despedimos, revisamos minuciosamente cada aplicación potencialmente afectada e implementamos salvaguardas para evitar que esto vuelva a ocurrir”.

El informe del Inspector General culpa a una sola empleada negligente, Lisa Wilde, que informó al Departamento de Aplicación de la Ley de Florida que su registro en el sistema de verificación de antecedentes no funcionaba el 7 de abril del 2016, más de un mes después de que ella había iniciado sesión por última vez. Wilde nunca le dió seguimiento a su informe de problemas técnicos y nunca se molestó en intentar acceder al sistema nuevamente.

No fue hasta un año más tarde cuando otro empleado comenzó a preguntarse por qué no se había negado el permiso de portación oculto para descubrir el problema. Wilde atribuye su fracaso para completar las verificaciones de antecedentes requeridas a una carga de trabajo abrumadora y la gran presión de los supervisores para aprobar las solicitudes rápidamente.

Si bien reconoce que “dejó caer la pelota” en las verificaciones de antecedentes, Wilde dice que su puesto anterior en el departamento estaba en la sala de correo y que no “entiende por qué me pusieron a cargo“. Tampoco nadie más lo entiende, señora.

Con la promesa de verificación universal de antecedentes como una de las reformas clave que se requieren a raíz de la epidemia de violencia armada, las insuficiencias de los sistemas ya instaurados y la falta de personal capacitado para realizar esos controles adecuadamente no son un buen augurio para que solo esa acción pueda convertirse en una solución importante al problema de las armas y los tiroteos.

Los EE. UU. deberían seguir el ejemplo de países como Australia, donde, después de que un programa obligatorio de recompra de armas eliminara la gran mayoría de las armas de asalto en el país, los tiroteos en masa prácticamente desaparecieron.

Es un hecho comprobado que la ANR y sus patrocinadores políticos se niegan a reconocer: menos armas equivalen a menos muertes por armas de fuego. Es hora de seguir los hechos y hacer lo mismo.