Departamento de Justicia de Trump Viola los Derechos de Primera Enmienda y Ataca a Reportera del NY Times

En medio de su guerra en curso contra la prensa libre de este país, el Departamento de Justicia de Trump ha dado el paso atroz de apoderarse secretamente de un año de registros telefónicos y correos electrónicos de un periodista del New York Times.

En su primera toma de la era Trump, el Departamento de Justicia puso en práctica su retórica incendiaria, apuntando a Ali Watkins del Times. Trump ha expresado abiertamente su deseo de presentar cargos penales contra aquellos que filtran secretos confusos o vergonzosos y ha sido aún más visceral con su desdén por el principal periódico del país.

La portavoz del Times, Eileen Murphy, criticó duramente la medida, afirmando que es una intrusión en las libertades de la Primera Enmienda. “La libertad de prensa es una piedra angular de la democracia, y las comunicaciones entre los periodistas y sus fuentes demandan protección“, dijo Murphy.

Según The New York Times:

Un fiscal notificó a la Sra. Watkins el 13 de febrero que el Departamento de Justicia tenía años de registros de clientes e información de suscriptores de empresas de telecomunicaciones, incluidos Google y Verizon, para dos cuentas de correo electrónico y un número de teléfono suyo. Los investigadores no obtuvieron el contenido de los mensajes en sí mismos. The Times se enteró el jueves de la carta, que provenía de la división de seguridad nacional de la oficina del fiscal de los Estados Unidos en Washington.

Los registros cubrieron los años de las comunicaciones de la Sra. Watkins antes de unirse a The Times a fines del 2017 para cubrir la aplicación de la ley federal. Durante un período de siete meses el año pasado para el cual los fiscales solicitaron registros telefónicos adicionales, trabajó para Buzzfeed News y luego para Politico sobre seguridad nacional.

Lo más desconcertante, sin embargo, es el hecho de que actualmente no está claro si el Departamento de Justicia siguió sus propios reglamentos antes de adquirir los datos personales de Watkins. Según las reglas escritas durante la era de Obama:

“Bajo las regulaciones del Departamento de Justicia, los investigadores deben eliminar obstáculos adicionales antes de que puedan buscar registros comerciales que puedan revelar las fuentes confidenciales de un reportero, como registros telefónicos y de correo electrónico. En particular, las reglas requieren que el gobierno “haya hecho todos los intentos razonables para obtener la información de fuentes alternativas, no mediáticas” antes de que los investigadores puedan enfocarse en la información del periodista.

Además, las reglas generalmente requieren que el Departamento de Justicia notifique primero a los periodistas para permitirles negociar sobre el alcance de su demanda de información y potencialmente impugnarla ante el tribunal. Las reglas permiten al fiscal general hacer una excepción a esa práctica si “determina que, por razones imperiosas, tales negociaciones representarían una amenaza clara y sustancial para la integridad de la investigación, correría riesgo de daño grave la seguridad nacional o si representa una inminencia de riesgo de muerte o daño corporal grave “.

No está claro si se siguieron estas pautas, ya que Watkins no fue notificada antes de que se incautara la información.

Si bien esta administración sigue considerándose a sí misma una defensora del estado de derecho, su evidente ataque a la Primera Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos es prueba de que sus palabras no son más que retórica vacía.

Reynaldo Gómez Zamora

Licenciado en Ciencias Políticas. Analista e Investigador.