Bill O’Reilly Acaba de Ser Despedido de Fox News

La era de Bill O’Reilly en las noticias por cable está llegando a su fin. A finales de la semana, el autoproclamado campeón de la noticia “sin más vueltas“, que hizo una carrera alegando defender “a la gente“, estará en Fox News, según un informe del Wall Street Journal el martes por la noche.

Fox News se prepara para cortar los lazos con su mayor estrella, Bill O’Reilly, según personas cercanas a la situación. Una decisión final sobre el destino del Sr. O’Reilly podría llegar en los próximos días, según se dice. El Sr. O’Reilly, anfitrión de “The O’Reilly Factor”, ha sido atrapado en un escándalo de acoso sexual relacionado con acuerdos previamente no revelados acerca de que él y Fox News pagaron a las mujeres que trabajaron o aparecieron en su programa.

O’Reilly ha sido un punto de referencia en Fox News desde que este canal salió por primera vez al aire en octubre de 1996. También ha sido el campeón de los rankings de noticias por cable durante muchos de esos años, algo que se encargó muchas veces de recordar a todo el que lo escuchara.

El magnate de los medios de comunicación australiano Rupert Murdoch creó Fox News para competir con CNN en el lucrativo mercado de noticias por cable que estaba surgiendo en los años noventa. Escogió al ahora desacreditado Roger Ailes, un combativo ex agente de campaña de los presidentes Reagan y Bush padre, para construir un contrapeso conservador a lo que muchos de la derecha creen que es una industria de noticias dominada por liberales.

Ailes contrató a O’Reilly para anclar la importante transmisión en el horario de máxima audiencia y eligió su programa, “The O’Reilly Factor“, para actuar frente a las noticias de la noche en ABC, NBC y CBS. Juntos establecieron el tono para toda la red, O’Reilly delante de la cámara, y Ailes detrás de ella. Su misión: legitimizar la ideología de la derecha, hasta entonces confinada al pantano de la radio de AM, dándole una plataforma que parecía y se sentía como una red principal de noticias.

A él le gustaba referirse a sí mismo como un “guerrero de la cultura” – que también es el título de uno de sus muchos libros – y su enfoque combativo, confrontacional y sin prejuicios conservadores de las noticias, se convirtió en el estándar por el cual todos los anfitriones de Fox News serían medidos. Utilizó su popular programa para lanzar ataques contra todos, desde los principales medios de comunicación hasta las llamadas “élites liberales” de la sociedad y el gobierno, a lo que él llamó los “progresistas seculares“, las personas, los grupos y las instituciones que él insistió estaban determinados a destruir la América tradicional. Su influencia en Fox News ha sido muy grande hasta el día de hoy.

El año pasado, un goteo constante de alegaciones de acoso sexual contra Roger Ailes salió a la superficie, y, bajo una presión incesante, Rupert Murdoch intervino y lo obligó a dimitir. Hoy, parece que O’Reilly está a punto de asumir el mismo destino – y por las mismas razones.

El mes pasado, el New York Times publicó un informe condenatorio exponiendo la larga historia de O’Reilly de varios millones de dólares de acuerdos con empleadas de Fox News por demandas sexuales. Al cabo de una semana de la publicación de la historia, más de la mitad de los anunciantes de The O’Reilly Factor retiraron sus anuncios del show, y desde que la historia del Times se hizo pública, han surgido todavía más víctimas.

O’Reilly nunca se ha referido a las acusaciones, ni a la catastrófica pérdida de los anunciantes de su programa, ni en el aire ni a través de sus abogados. La semana pasada, anunció abruptamente que iba a tomar unas vacaciones de dos semanas, y los rumores de su inminente derrocamiento han crecido en su ausencia.

Hoy en día, parece que ya no son rumores. Como diría O’Reilly, “La noticia ya no dará más vueltas.