Aparece Nuevo Nominado a Secretario de Salud y Salen a la Luz Más Asquerosidades del Sistema

La próxima semana, el nuevo candidato del presidente Trump para el puesto de Secretario de Salud y Servicios Humanos, Alex Azar, puede esperar ser interrogado por los Senadores por su papel en la compañía Eli Lilly, donde los precios excesivos de las drogas y la forma en que la compañía y otros en la industria regularmente “juegan” con el sistema para ampliar las patentes que les otorgan el monopolio de las drogas populares y en algunos casos las que salvan vidas, lo que les genera miles de millones de beneficios adicionales.

Azar es una elección controvertida porque, mientras él ocupaba ese cargo ejecutivo de alto nivel en Eli Lilly, ellos hacían todas esas cosas que, aunque legales, son éticamente cuestionables y políticamente impopulares.

También se enfrentará ira como elegido de Trump para reemplazar al caído en desgracia Tom Price, quien fue expulsado del gabinete después de que utilizó aviones privados y militares para realizar viajes profusamente costosos.

Azar también estará en el banquillo con senadores muy enojados por lo que creen que son las mentiras de Trump sobre lo que haría para ayudar a los enfermos, ancianos, niños y otras personas que enfrentan costos de medicamentos que pueden llevar a una familia a la bancarrota.

Durante la campaña presidencial del 2016 e incluso como presidente, Trump ha prometido en repetidas ocasiones reducir el alto costo de los medicamentos recetados.

“Vamos a bajar los precios de los medicamentos recetados porque el mundo se está aprovechando de nosotros”, dijo Trump en octubre, y también repitió una frase que utilizó durante la campaña de que las compañías farmacéuticas están “francamente saliendo impunes del asesinato”.

En realidad, Trump no solo ha hecho poco para ayudar a los consumidores, sino que ha hecho sus mayores movimientos para ayudar a los grandes vendedores multinacionales de drogas que dominan el negocio.

“Sus declaraciones y sus promesas nos dieron esperanza a muchos de nosotros, pero sus acciones ejecutivas planificadas sugieren que usted ha abandonado estas promesas a favor del lobby farmacéutico sobre el cual nos que advirtió”, escribieron los representantes Elijah Cummings (D-MD) y Peter Welch ( D-VT) que anteriormente se habían reunido con el presidente y se habían marchado con promesas que luego se dieron cuenta eran “noticias falsas.”

En particular, Azar se verá sometido a un acalorado interrogatorio sobre una decisión tomada mientras era presidente de Eli Lily U.S. por probar en niños el medicamento Cialis para la disfunción eréctil para ver si podría ayudar a abordar una enfermedad mortal y rara que causa aflicción muscular en los niños.

La prueba fue un tiro a ciegas y falló, pero el esfuerzo tuvo un gran impacto en el resultado final de Lily. Conforme a una ley aprobada para alentar a los fabricantes de medicamentos a investigar sobre medicina para niños, al realizar la prueba, Lily amplió la protección de su patente de Cialis por seis meses más, lo que les reportó más de $ 1 mil millones en ganancias adicionales.

“Los críticos dicen que su record en Lilly cruzó las líneas y debería ser descalificante”, informa Politico. “Azar diseñó el sistema de patentes para proteger las ganancias de Eli Lilly financiadas por los contribuyentes bajo el pretexto de ayudar a los niños enfermos”, dijo a Politico Tyson Brody, director de estudios e investigaciones del Democracy Forward.

Azar, que trabajó en la HHS bajo el presidente George W. Bush, ahora dice que se opone a tales tácticas de jugar con el sistema, pero muchos en Washington siguen siendo escépticos.

No era como si Lilly ocultara lo que hicieron. De hecho, estaban orgullosos de ello y lo usaron para impulsar el precio de sus acciones.

“La discusión pública de la compañía sobre la prueba de Cialis en niños se centró en las ventajas financieras de tener un monopolio más prolongado sobre el medicamento para su uso en adultos”, informa Politico, “no en la promesa de un nuevo tratamiento para niños gravemente enfermos.”

No estaban solos. Aaron Kesselheim, un experto en precios de medicamentos en Harvard, escribió en el New England Journal of Medicine que “se han llevado a cabo ensayos pediátricos en una serie de productos con importancia marginal para la salud pública para niños, y los medicamentos más frecuentemente utilizados por niños han sido subrepresentados; en cambio, los estudios de exclusividad pediátrica han tendido a involucrar medicamentos populares y rentables en el mercado para adultos.”

El Senador Rand Paul (R-Ky) se reunió con Azar y se fue escéptico: “Te dije en mi oficina que debes tener algo convincente para hacerme creer que vas a representar al pueblo estadounidense y no a la gran industria farmacéutica.”

“Sé que eso es insultante”, agrega Paul, “y no lo digo en serio, porque estoy seguro de que eres una persona honesta y recta. Pero todos tenemos nuestras dudas”, continúa Paul,” porque la gran industria farmacéutica manipula el sistema para mantener los precios altos… .necesita convencer a aquellos de nosotros que somos escépticos de que seamos parte de la solución y no se nos imponga a los grandes pharma.”

Si Azar es casi como cualquier otro candidato de los propuestos por Trump, dirá lo que los Senadores quieren escuchar para obtener la confirmación y luego hará lo que él y Trump siempre hacen: atender a las grandes compañías, estar a la altura del Gran Dinero y atornillar a los consumidores una y otra vez.